Los posibles efectos futuros del cambio climático global incluyen incendios forestales más frecuentes, períodos más prolongados de sequía en algunas regiones y un aumento en la cantidad, duración e intensidad de las tormentas tropicales. Crédito: Izquierda - Mellimage/Shutterstock.com, Centro - Montree Hanlue/Shutterstock.com

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El cambio climático global ya tiene efectos que se pueden observar en el medio ambiente. Los glaciares se han encogido, el hielo en los ríos y lagos se está derritiendo antes de tiempo, los hábitats de plantas y animales han cambiado y los árboles florecen antes.

Los efectos que los científicos predijeron en el pasado que surgirían del cambio climático global están sucediendo ahora: pérdida del hielo marino, aumento acelerado del nivel del mar y olas de calor más intensas.

En conjunto, el rango de evidencia publicada indica que los costos netos de los daños del cambio climático probablemente sean significativos y aumenten con el tiempo.
- Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático

Los científicos están muy confiados de que la temperatura global seguirá aumentando en las próximas décadas, en gran parte debido a los gases de efecto invernadero que producen las actividades humanas. El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés), que incluye a más de 1.300 científicos de Estados Unidos y de otros países, predice un aumento de la temperatura de entre 2,5 y 10 grados Fahrenheit durante el próximo siglo.

Según el IPCC, el alcance de los efectos del cambio climático en las regiones variará con el tiempo, así como con la capacidad de mitigación y adaptación al cambio de los diferentes sistemas ambientales y sociales.

El IPCC predice que los incrementos en la temperatura global promedio menores que 1,8 a 5,4 grados Fahrenheit (1 a 3 grados centígrados) por encima de los niveles de 1990 producirán impactos beneficiosos en algunas regiones y perjudiciales en otras. Los costos netos anuales aumentarán con el tiempo a medida que aumenten las temperaturas globales.

“En conjunto”, afirma el IPCC, “el rango de evidencia publicada indica que los costos netos de los daños del cambio climático probablemente sean significativos y aumenten con el tiempo”.1-2

Efectos futuros

Algunos de los efectos del cambio climático global a largo plazo en Estados Unidos son los siguientes, de acuerdo con el Tercer y Cuarto Informes de Evaluación Climática Nacional:


  • change will happen through this century and beyond
    El cambio continuará produciéndose durante este siglo y también posteriormente
    Se proyecta que el cambio climático continúe a lo largo de este siglo y posteriormente también. La magnitud del cambio climático más allá de las décadas siguientes dependerá fundamentalmente de la cantidad de gases que atrapan calor que se emitan a escala global y de cuán sensible sea el clima de la Tierra a dichas emisiones.

  • global temps will rise
    Las temperaturas continuarán aumentando
    Como el calentamiento inducido por los seres humanos se superpone a un clima naturalmente variable, el aumento de temperatura no ha sido, y no será, uniforme o parejo por todo el país o con el tiempo.

  • frost-free season (and growing season) will lengthen
    La temporada sin heladas (y la temporada de cultivo) se prolongará
    La duración de la temporada sin heladas (y la correspondiente temporada de cultivo) se ha incrementado en el país desde la década de 1980. Los aumentos más significativos ocurrieron en el oeste de Estados Unidos y afectaron a los ecosistemas y a la agricultura. Se predice que la temporada de cultivos continúe prolongándose por todo Estados Unidos.

    En un futuro en el que las emisiones de los gases que atrapan el calor continúan aumentando, se estima un incremento de un mes o más en los períodos sin heladas y de cultivo en la mayor parte de Estados Unidos hacia finales del siglo. Habrá aumentos levemente menores en el norte de las Grandes Llanuras. Los aumentos más importantes en la temporada sin heladas (más de ocho semanas) se proyectan para el oeste de Estados Unidos, particularmente en las áreas muy elevadas y en las áreas costeras. Los aumentos serán considerablemente menores si las emisiones de gases de efecto invernadero se reducen.

  • changes in precipitation patterns
    Cambios en los patrones de precipitación
    La precipitación promedio en Estados Unidos ha aumentado desde 1900, pero algunas áreas han tenido incrementos mayores que el promedio nacional, y otras han experimentado disminuciones. Para este siglo, se esperan precipitaciones mayores para el invierno y la primavera en el norte de Estados Unidos y menos precipitaciones para el suroeste.

    Las proyecciones sobre el clima futuro en Estados Unidos sugieren que la reciente tendencia hacia un aumento en los eventos de precipitaciones copiosas continuará. Se predice que esta tendencia ocurrirá incluso en aquellas regiones en donde se espera que las precipitaciones totales disminuyan, como en el suroeste.

  • more droughts and heat waves
    Más sequías y olas de calor
    Se estima que las sequías en el suroeste y las olas de calor (períodos de calor anormal que dura de días a semanas) en todas partes serán más intensas y las olas de frío, menos intensas en todos lados.

    Se predice que las temperaturas del verano continuarán en aumento y que, en verano, una reducción de la humedad del suelo exacerbará las olas de calor en gran parte del oeste y del centro de Estados Unidos. Para fines de este siglo, se prevé que los días de calor extremo que ocurren una vez cada 20 años (eventos de un día) ocurran cada dos o tres años en la mayor parte de la nación.

  • hurricanes stronger and more intense
    Los huracanes serán más fuertes y más intensos
    La intensidad, frecuencia y duración de los huracanes del Atlántico Norte, así como la frecuencia de los más fuertes (de categorías 4 y 5), han incrementado desde principios de la década de 1980. La relativa contribución de la actividad humana y de las causas naturales con estos aumentos sigue siendo incierta. Se predice que las tasas de precipitaciones y de intensidad de las tormentas asociadas con huracanes aumentarán a medida que el clima continúe calentándose.

  • sea level rise 1-4 feet by 2100
    El nivel del mar aumentará de 1 a 4 pies para 2100
    Desde el inicio de las mediciones confiables, en 1880, el nivel del mar ha aumentado cerca de 8 pulgadas. Se estima que subirá entre 1 y 4 pies para 2100. Esto se debe al agua adicional que proviene del deshielo y a la expansión del agua del mar al calentarse.

    En las próximas décadas, las tormentas repentinas y las mareas altas se podrían combinar con un aumento del nivel del mar y asentamiento del suelo para aumentar aún más las inundaciones en muchas regiones. El aumento del nivel del mar se extenderá más allá de 2100 porque los océanos tardan mucho tiempo en responder a las condiciones más cálidas en la superficie de la Tierra. En consecuencia, durante varios siglos más, las aguas oceánicas seguirán calentándose y el nivel del mar continuará subiendo a tasas iguales o superiores a las de este siglo.

  • arctic ice-free
    Es probable que el Ártico se quede sin hielo
    Se espera que el océano Ártico se quede esencialmente sin hielo en el verano antes de mediados de siglo.

Efectos regionales en E.E. U.U.

A continuación, se detallan algunos de los impactos que actualmente son visibles en todo E.E. U.U. y que continuarán afectando estas regiones, según el Tercer3 y Cuarto4 Informes de Evaluación Climática Nacional, publicados por el Programa de Investigación sobre el Cambio Global de E.E. U.U.

Noreste. Las olas de calor, los fuertes aguaceros y el aumento del nivel del mar plantean cada vez más desafíos para muchos aspectos de la vida en el noreste. La infraestructura, la agricultura, la pesca y los ecosistemas se verán cada vez más comprometidos. Muchos estados y ciudades están comenzando a incorporar el cambio climático en su planificación.

Noroeste. Cambios en el ritmo del caudal de los ríos reducen el suministro de agua para demandas rivales. El aumento del nivel del mar, la erosión, las inundaciones, los riesgos para la infraestructura y el aumento de la acidez de los océanos representan amenazas importantes. El aumento de los incendios forestales, los brotes de insectos y las enfermedades de los árboles están causando la extinción generalizada de los árboles.

Sureste. El aumento en el nivel del mar constituye una gran y continua amenaza para la economía y el medio ambiente de la región. El calor extremo afectará la salud, la energía, la agricultura y más. La reducción en la disponibilidad de agua tendrá impactos económicos y ambientales.

Medio oeste. El calor extremo, los fuertes aguaceros y las inundaciones afectarán la infraestructura, la salud, la agricultura, la forestación, el transporte, la calidad del aire y del agua, y más. El cambio climático también exacerbará una variedad de riesgos para los Grandes Lagos.

Suroeste. El aumento del calor, las sequías y los brotes de insectos, todos ellos vinculados con el cambio climático, han aumentado los incendios forestales. La menor disponibilidad de agua, la reducción en el rendimiento agrícola, los impactos sobre la salud en las ciudades debido al calor y las inundaciones y la erosión en las áreas costeras son preocupaciones adicionales.


References

  1. IPCC 2007, Summary for Policymakers, in Climate Change 2007: Impacts, Adaptation and Vulnerability. Contribution of Working Group II to the Fourth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change, Cambridge University Press, Cambridge, UK, p. 17.
  2. IPCC, 2013: Summary for Policymakers. In: Climate Change 2013: The Physical Science Basis. Contribution of Working Group I to the Fifth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change[Stocker, T.F., D. Qin, G.-K. Plattner, M. Tignor, S.K. Allen, J. Boschung, A. Nauels, Y. Xia, V. Bex and P.M. Midgley (eds.)]. Cambridge University Press, Cambridge, United Kingdom and New York, NY, USA.
  3. USGCRP 2014, Third Climate Assessment.
  4. USGCRP 2017, Fourth Climate Assessment.